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WASHINGTON (AP) — Una científica de datos que trabajó para Facebook dijo el martes ante el Congreso de Estados Unidos que los productos de la red social son dañinos para los niños y alientan la polarización, y los directivos se niegan a hacer cambios porque valoran más las ganancias que la seguridad.

Frances Haugen declaró ante la Subcomisión del Senado de Protección del Consumidor. Acusó a la empresa de tener conciencia de los daños aparentes que causa Instagram a algunos adolescentes y de ser deshonesta en su lucha pública contra el odio y la desinformación.

Haugen respalda sus declaraciones con miles de páginas de documentos de investigaciones internas que copió clandestinamente antes de dejar su empleo en la unidad de integridad cívica de la empresa. Ha denunciado ante las autoridades estadounidenses que las investigaciones de la misma Facebook revelan que amplifica el odio, la desinformación y el malestar político, pero la empresa oculta lo que sabe.

Haugen dice que ha decidido elevar la voz porque cree que “los productos de Facebook causan daño a los niños, alientan las divisiones y debilitan nuestra democracia”.

“La conducción de la empresa sabe cómo volver a Facebook e Instagram más seguros, pero se niega a hacer los cambios necesarios porque dan mayor valor a sus ganancias astronómicas que a la gente”, dijo en su declaración escrita preparada para la audiencia. “El Congreso debe actuar. Ellos no resolverán esta crisis sin su ayuda”.

Después que informes recientes al diario The Wall Street Journal basados en documentos filtrados por ella provocaron indignación pública, Haugen reveló su identidad en una entrevista para el programa “60 Minutes” de la cadena CBS emitido el domingo por la noche. Subrayó que “Facebook una y otra vez ha demostrado que da mayor valor a la ganancia que a la seguridad”.

La exempleada que enfrenta a una red social con 2.800 millones de usuarios y un valor de mercado de casi 1 billón de dólares es una experta en datos de 37 años con un título en ingeniería informática y una maestría de Harvard. Antes de entrar a Facebook en 2019 trabajó durante 15 años en empresas tecnológicas como Google, Pinterest y Yelp.

El panel está estudiando cómo Facebook utiliza la información de sus propios investigadores sobre Instagram que podría indicar que perjudica a algunos de sus usuarios jóvenes, niñas en particular, pero a la vez ha minimizado los impactos negativos. En algunas adolescentes que usan Instagram, la presión generada las imágenes que ahí se comparten ha provocado trastornos de la salud mental y la imagen corporal, y en algunos casos trastornos de la alimentación y pensamientos suicidas, según la investigación filtrada por Haugen.

Según un estudio interno, el 13,5% de las adolescentes dicen que Instagram agrava los pensamientos suicidas y el 17% dice que agrava los trastornos de la alimentación.

MENLO PARK, California, EE.UU. (AP) — Tanto Facebook como sus plataformas Instagram y WhatsApp dejaron de funcionar el lunes en algunas partes del mundo.

“Estamos al tanto de algunas personas están teniendo problemas en acceder al app de Facebook”, indicó la empresa, añadiendo que estaba tratando de reparar el problema.

La compañía no dio causa de la interrupción, que comenzó a eso de las 11:45 ET (1645 GMT). Es normal que un website o un app sufra interrupciones de servicio, aunque es inusual que ocurra a nivel mundial. Se reportaron interrupciones en California, Nueva York y Europa.

Facebook se encuentra en crisis desde que el Wall Street Journal publicó una serie de reportajes sobre los efectos nocivos de sus productos como Instagram.

Esos reportajes estuvieron basados en una fuente anónima, que el domingo en la noche se identificó públicamente en el programa de televisión “60 Minutes”.

La denunciante, Frances Haugen, se identificó como la persona que alertó a las autoridades sobre las investigaciones internas de Facebook en que la compañía determina que sus contenidos agravan la polarización y los contenidos racistas.

SAN FRANCISCO (AP) — Donald Trump no podrá volver a Facebook, por ahora.

La Junta de Supervisión, un organismo semiindependiente de la red social, votó el miércoles a favor de mantener al expresidente estadounidense fuera de la plataforma. Facebook suspendió su cuenta hace cuatro meses por incitar a la violencia que desató una revuelta letal en la sede del Congreso el 6 de enero.

Aunque ratificó la suspensión en un comunicado, la Junta culpó a Facebook por la forma como tomó la decisión.

El organismo dijo que el riesgo continuo de violencia grave justificó la suspensión de la cuenta en ese momento, pero dijo que “no era apropiado que Facebook impusiera una suspensión indefinida”.

La Junta dijo que Facebook buscaba eludir sus responsabilidades aplicando “una sanción vaga y sin estándares” y luego remitiendo el caso a la Junta para que lo resolviera.

El organismo estuvo de acuerdo con la red social en que dos de las publicaciones de Trump del 6 de enero “violaron gravemente” los estándares de contenido de Facebook e Instagram.

“Los amamos. Ustedes son muy especiales”, dijo en la primera publicación sobre los que asaltaron el Capitolio. También les dijo que eran “grandes patriotas” y que este día “se recordaría para siempre”. Estas publicaciones violaron las reglas de Facebook que prohíben elogiar o apoyar a las personas involucradas en actos de violencia, dijo la Junta.

La Junta dijo que Facebook tiene seis meses para reexaminar la “pena arbitraria” que impuso el 7 de enero y decidir sobre otro castigo que refleje la “gravedad de la violación y la perspectiva de daño futuro”.

La Junta agregó que la nueva sanción debe ser “clara, necesaria y proporcionada”, además de ser congruente con las reglas de Facebook ante violaciones graves de sus normas.

El organismo dijo dice que, si Facebook decide reactivar las cuentas de Trump, la empresa debe ser capaz de abordar con prontitud las nuevas transgresiones.

Un portavoz de Trump no hizo comentarios al respecto por el momento.

La Junta, que tiene 20 miembros y que al final crecerá a 40, no reveló cómo votó.

El expresidente también fue expulsado permanentemente de Twitter.

NUEVA YORK (AP) — A las dos tiendas Whole Foods que abrirán el próximo año les faltará algo: Cajeros.

Amazon, propietaria de la cadena de tiendas de comestibles, informó el miércoles que por primera vez dos de sus establecimientos contarán con la tecnología para no tener cajeros, permitiéndoles a los compradores tomar lo que necesitan y salir del lugar sin tener que sacar su billetera. Cámaras y sensores llevarán un registro de lo que se toma de los anaqueles. Los artículos serán cargados a una cuenta de Amazon una vez que los clientes dejan la tienda con sus compras.

Pero también habrá una opción para aquellos que aún quieren pagar de la forma convencional. Habrá disponibles filas de autoservicio que acepten efectivo, tarjetas de regalo y otros métodos de pago.

Amazon presentó esta tecnología por primera vez en 2018 en la tienda Amazon Go, y la ha expandido a supermercados de la compañía. Pero será la primera vez que se cuente con ella en Whole Foods, una cadena con más de 500 establecimientos que Amazon adquirió hace cuatro años.

Una de las nuevas tiendas estará en Washington, D.C., y la otra en Sherman Oaks, California. Tendrán la mercancía y los precios regulares de Whole Foods, incluyendo mariscos, jugo de naranja natural y vegetales orgánicos.

Incluso con la tecnología, Amazon señaló que de cualquier forma tendrá que contratar al mismo número de empleados para las tiendas de lo habitual, salvo que tendrán distintos cargos, ayudando a los compradores en los pasillos y mostradores, en lugar de estar en una caja registradora. La compañía se negó a revelar el número de personas que contratará.

La empresa tampoco reveló si planean llevar esa misma tecnología a más establecimientos de Whole Foods.

ALPINE, Texas, EE.UU. (AP) — Un juez del occidente de Texas tiene un buen consejo para quienes asisten a audiencias a través de Zoom: siempre revisar los filtros antes de ingresar.

El juez Roy Ferguson hizo la recomendación después de que un abogado accidentalmente se uniera el martes a una videoconferencia para una audiencia en un caso de incautación civil mientras usaba un filtro de Zoom que lo hacía parecer como un esponjoso gatito blanco.

“Estoy aquí, en vivo. No soy un gato”, dijo el abogado del condado Presidio Rod Ponton.

“Me doy cuenta”, contestó Ferguson, cuyo distrito abarca cinco condados en el occidente de Texas, incluido el pueblo de Marfa, desde donde llamaba Ponton.

El corto video, que Ferguson compartió en internet, termina con otras personas asesorando al abogado sobre cómo quitar el filtro.

“Estos momentos divertidos derivan de la dedicación de la profesión legal para asegurarse de que el sistema judicial siga funcionado en estos tiempos complicados. Todos los involucrados lo manejaron con dignidad, y el abogado en el filtro mostró una elegancia increíble. ¡Auténtico profesionalismo por todas partes!”, tuiteó el juez.

En una entrevista, Ponton dijo que ha recibido llamadas de todo el mundo y ha sido invitado a televisión nacional.

“Siempre quise ser famoso por ser un gran abogado. Ahora soy famoso por presentarme en la corte como un gato”, le dijo a The Associated Press.

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