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Por Edith Reyes

 

GRAND RAPIDS, MICHIGAN (EVH)- Jiatnna Valoy era una estilista que disfrutaba haciendo lo que hacía en varios salones de belleza de la República Dominicana. Después de tener algunos problemas de salud provocados por los productos químicos y al constante calor de los secadores de cabellos, decidió que ser esa estilista apasionada ya no era posible porque su salud era lo primero.

En 2018, Valoy decidió iniciar en Grand Rapids su negocio de comida con The Caribbean Bite, un servicio de catering que ofrece una variedad de comida caribeña con su sazón dominicano. Dijo que nunca se vio a sí misma como propietaria de un negocio de alimentos ya que antes no sabía cocinar y su primera profesión fue la de estilista.

“Yo no cocinaba, no hacía nada, y un día llamé a mi mamá a  la república dominicana y le pedí que  me ayudara a cocinar, así empezó todo, pero yo creo también que si le pones amor a lo que haces y realmente lo quieres hacer, te sale bien,” dijo Valoy. “Cuando entré en la relación con mi pareja, él siempre me habló de la comida y  del sazón que le gustaba mucho, entonces decidí expandir. Mis amigos me pedían catering y comencé desde mi casa haciéndolo para 20 personas, y a mucha gente le gusto el sazón”

Valoy rtelató que su primera ubicación fue en La Familia Stop and Shop, ubicada en 1066 Cesar E Chavez Ave SW. Cuando pasó un año, The Caribbean Bite decidió mudarse al Downtown Market, donde alquilaron la cocina. Ella dijo que le gustaría tener su propia cocina independiente y afirmó que eso "lo haría todo por ella".

The Caribbean Bite ofrece un menú con diferentes alimentos que incluyen postres y una bebida natural de “Maracuyá” o “Passion Fruit”. Algunas de sus comidas más solicitadas son fajitas de pollo, arroz con guandules y bistec de res guisado. También ofrece Chimi, uin sadwich típico de República Dominicana y Jibarito, un sándwich con plátanos maduros fritos. Además tiene empanadas disponibles de pollo, res, queso y vegetales. Valoy ha servido a empresas e instituciones como la Cámara de Comercio de Grand Rapids, Super mercado México y Start Garden.

Cuando se le preguntó qué la hace única con respecto de otros restaurantes, Valoy dijo que trabaja con el corazón “Yo quiero brindar algo que es bueno. Yo le pongo mucho amor a lo que hago. Me encanta la cocina, me encanta cocinar, me encanta servir. Trabajé con mucha gente y aprendí mucho, como hacer y no hacer cosas”. Valoy tiene cuatro hijos de 6 a 15 años a los que involucra en su negocio.

“Yo quiero que ellos vean que la vida no es fácil como piensan. Cuando ellos sean grandes, mi plan es que sigan el legado. Yo no estoy haciendo esto para mi, si no para mis hijos para que no se rompan la cabeza”

Como propietaria de un negocio de comida y madre, dijo estar enfocada en cómo lograr sus objetivos “Muchas veces puedes durar tres horas en el teléfono, en el Facebook, pero esas tres horas las puedes invertir para tu plan de negocio. Tú puedes tener diez hijos, pero esos hijos van a la escuela. Todo es el enfoque, y lo demás son excusas.” 

Mencionó que tuvo que dejar su trabajo regular y dependiente para concentrarse y comenzar The Caribbean Bite. Durante la transición, dijo que se deprimió y se puso triste, pero sabía que era un sacrificio para su objetivo a largo plazo. 

Algunas de sus batallas fueron comenzar el negocio con una pequeña cocina que solo podía hacer comidas como tacos y quesadillas. Dado que Valoy hace más que eso, dijo que necesitaba un espacio más grande “Al principio y quizás la inexperiencia no me dejo ver, simplemente fue ‘encontré la cocina, encontré la oportunidad’ y me avente”, dijo. “Quizás yo tenía que pasar por esto para poder encontrar el camino porque fue mi primer negocio.” 

Como participante “no intencional” en The 100, un concurso organizado por Start Garden que otorga dinero a emprendedores dentro de concursos de ideas de negocios, dijo sentirse motivada y más organizada “Al entrar al The 100, tuve que plantear lo que es desarrollar un negocio. Ellos te motivan mucho, ahí tomé clases de cocina y saqué mis permisos para hacer las cosas por la  ley como deben ser”, dijo Valoy. “Eso me motivó a creer en mi negocio. Quizás, si yo no hubiera entrado a The 100, hubiera estado todavía en mi casa. Gracias a Dios y The 100, me organizaron como una Empresaria” 

Valoy es la única cocinera en The Caribbean Bite. Aunque parece un trabajo duro, dijo que tiene su rutina de preparación y que la cocina del Downtown Market es muy útil, su esposo, Tony Banks, la ha ayudado a mover algunas cosas, envolver los pedidos y han trabajado juntos para promover sus negocios individuales, ella como cocinera y él como DJ. 

Todos los miércoles a las 5:00 p.m, ella y su esposo vienen al Rosa Parks Circle, en el centro de Grand Rapids, y realizan su evento llamado Fiesta Wednesday, que comenzó a principios del verano y terminará el 31 de agosto. El propósito de este evento es que la comunidad se entretenga en su propia ciudad y conozca The Caribbean Bite junto con la música del DJ Tony Banks. 

“Cuando abramos nuestra ubicación propia, la gente ya estará familiarizada con nosotros” dijo Valoy. “Queremos que la comunidad nos conozca más, así que invito a todos a venir todos los miércoles aquí en Rosa Parks Circle” 

Otro de su objetivo, es tener su propio bar y parrilla, pero también seguir atendiendo a la gente con catering. Agregó que tener un drive-thru es otro objetivo, además de expandirse por el área con cuatro o cinco ubicaciones. 

The Caribbean Bite tiene catering disponible para cumpleaños, eventos sociales, reuniones, bodas, aniversarios y almuerzos de 15 personas o más. Los precios pueden variar dependiendo del número de personas y tipos de alimentos solicitados. Para comunicarse con The Caribbean Bite, envíe un correo electrónico a This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it., llame al 616-514-7972 o al 616-516-9284 o visite www.TheCaribbeanBite.com.

 

por Edith Reyes

 

GRAND RAPIDS, MICHIGAN (EVH)- Pochis Sweet Designs es un negocio en crecimiento desde hace un año y medio, orientado hacia productos únicos importados directamente de Colombia. El negocio, creado y manejado por mujeres hispanas, comenzó haciendo fresas cubiertas de chocolate, en la medida en que se ha abierto al mercado ha incluido ramos de rosas, macarrones y productos de café colombiano, por nombrar algunos.

Paola Andrea Carlson, una inmigrante de Bogotá, Colombia, no hablaba inglés cuando llegó por primera vez a los Estados Unidos, pero ahora lo está haciendo parte de su crecimiento empresarial, no solo para ella, sino también para su negocio. Carlson dijo que comenzó Pochis Sweet Designs cuando notó que no estaba haciendo mucho por sí misma como ama de casa.

“Fui madre soltera durante muchos, muchos años”, dijo durante una entrevista con El Vocero Hispano. “Y ahora mi negocio apoya a mujeres que son cabezas de hogar, mujeres que están solas con sus hijos, mujeres que no han tenido muchas oportunidades”.

De vuelta en Colombia, Carlson dice que ella y su padre comenzaron un negocio en el que actualmente venden productos para mascotas; un negocio que la ayudó a comenzar algo para su familia y para ella misma. Al llegar a los Estados Unidos, dijo que se aburriría en casa, por lo que decidió decorar botellas y venderlas en ferias en Rockford. Cuando notó que las mujeres tomaban fotos de sus botellas pero no compraban ninguna, decidió preparar desayunos.

Lo que comenzó como hacer pequeños pedidos de desayuno, luego se convirtió en hacer fresas cubiertas de chocolate, que fue solo el comienzo de Pochis Sweet Designs. Dentro de las conexiones realizadas en Colombia, Pochis Sweet Designs ha sumado productos elaborados con café como galletas, caramelos y dulces.

El negocio de Carlson ganó dos premios en los concursos Start Garden 5x5 y The 100. Durante el 5x5, donde los aspirantes empresarios presentan sus ideas en 5 minutos, se eligen cinco para competir entre sí por $5,000. En la ceremonia de 2021, que se llevó a cabo virtualmente el 28 de enero debido al COVID, Pochis Sweet Designs ganó el gran premio.

“The 100” es una competencia en la que 100 negocios elegidos recibieron $1,000 y también participaron para competir entre sí por un gran premio de $20,000. Pochis Sweet Designs fue elegido entre los 100 competidores y ganó el gran premio el 29 de septiembre de 2021, convirtiéndose en el único negocio de propiedad hispana de los 10 ganadores finales.

“No se trata solo de decir que hacemos fresas cubiertas de chocolate porque cualquiera puede hacerlas, se trata de demostrar cómo nuestro negocio es único y hacer productos personalizados, y escuchar a nuestros clientes es lo que nos hace únicos”, dijo. “Esos $20,000 ayudaron a iniciar la importación de nuestros nuevos productos que vienen de Colombia”.

Sin duda, se nota que Pochis Sweet Designs ha seguido creciendo a lo largo del año y los meses, ya que es una de las 400 empresas activas y registradas en el oeste de Michigan; 1,200 solo están registrados pero no activos. Carlson dijo que recibió mucho apoyo de Start Garden no solo a través de las subvenciones que ganó, sino también con conexiones que han llevado a que sus productos sean elegidos para exhibirse en las tiendas Meijer.

 

Pochis Sweet Designs se puede encontrar en los dos supermercados Rodríguez ubicados en 2211 S Division Ave y 1428 Grandville Ave, Burton Meat Farm ubicado en 435 Burton St SW y Studio Park, ubicado en 123 Ionia Ave SW. Ahora también se venderá en las tiendas Meijer y próximamente en el Supermercado México en la calle 34.

Pochis Sweet Designs puede crear productos personalizados y únicos para sus clientes. Para realizar un pedido, llame al 616-540-3185 o visite pochissweetdesigns.com.

 

Por Edith Reyes

 

GRAND RAPIDS, MICHIGAN (EVH) - Un emprendedor local busca continuar enseñando a las empresas un conjunto de habilidades digitales que no solo ayudarán a que sus negocios crezcan, sino también sus clientes.

Angel Barreto-Cruz, un emprendedor mexicano de 25 años del área de Grand Rapids, ha creado su negocio llamado Aztech, el cual está enfocado en el desarrollo digital, dedicado a la idea de tecnología equitativa. Aztech se creó en octubre de 2020 para brindar desarrollo de sitios web, soluciones basadas en la nube (un archivo en línea) y para ayudar a las empresas con “softwares”, presencia y obtención de bases de datos.

Barreto-Cruz le dijo a El Vocero Hispano en una entrevista que Aztech, estuvo muy ocupado durante el comienzo de la pandemia atendiendo a más clientes y permitiendo que estos aprendan habilidades digitales únicas. Él, junto con su socio Gerardo González, están enfocados en aprender más sobre tecnología, con el fin de transmitir esas habilidades a sus clientes.

“Queremos dar a nuestros clientes las habilidades que puedan ayudarlos en el futuro”, dijo Barreto-Cruz. "Si no estamos enseñando a nuestros clientes algo nuevo, entonces no estamos haciendo nuestro trabajo".

Aztech ha creado sitios web para empresas y les ha enseñado a gestionarlos por completo. Barreto-Cruz dijo que cualquier persona puede crear un sitio web, pero no todos saben cómo utilizarlo y realizar cambios de acuerdo con su empresa. Aztech también ha ayudado a sus clientes a crear listados de Google y a establecer una presencia más sólida en las redes sociales como Facebook.

Barreto-Cruz dijo que la idea nació de una organización sin fines de lucro fundada hace cuatro años llamada Loop Coding Center. Dijo que a través del Loop Coding Center, él y su equipo pudieron enseñar a los estudiantes y dueños de negocios el mundo de la codificación, que es aprender a manipular las computadoras, hacer procesos de una manera más rápida y única. De este proyecto, Barreto-Cruz dijo que quería hacer más.

“Antes del Loop Coding Center, no me gustaba la tecnología. Me refería más al impacto educativo”, dijo. "Una vez que me expuse a la tecnología, vi cuánto podemos impactar en la comunidad, fue entonces cuando decidimos lanzar Aztech".

En un concurso empresarial organizado por Start Garden, la idea de Barreto-Cruz llamada "Aztech" ganó $5,000. Con ese dinero, pudo aprender más sobre la tecnología en su conjunto, adquirir más habilidades digitales que podrían tener un impacto positivo en un negocio en crecimiento y llegar a clientes reales.

Ahora, en el reciente concurso empresarial llamado “The 100” también presentado por Start Garden, Barreto-Cruz fue elegido para ser uno de los 100 participantes que compitieron entre sí por un gran premio de $20,000. La idea presentada en este concurso se llamó “Athlos”, lo que Barreto-Cruz todavía está trabajando actualmente. “Athlos” es una aplicación que la gente puede descargar para ver información sobre deportes. Dijo que comenzará con el fútbol, donde se pueden obtener puntajes en vivo, información de cada partido y apostar con criptomonedas.

 

Aunque la idea no ganó el gran premio en “The 100”, Barreto-Cruz dijo que sigue trabajando en la aplicación donde podrá descentralizar las apuestas deportivas.

Junto con “Athlos”, Barreto-Cruz le dijo a El Vocero Hispano que el objetivo general de Aztech es enseñar y hacer crecer los negocios.

“Hay recursos que son gratuitos y que pueden beneficiar a una empresa. Queremos enseñarles eso a esas empresas”, dijo. “No queremos cobrarle a nadie si no es necesario. Si hay un recurso gratuito para ellos, prefiero enseñarles cómo hacerlo ".

Para aquellos que deseen aprender más sobre ciertas habilidades digitales, crear una presencia en línea o aprender los conceptos genéricos de la construcción de un sitio web, y más, comuníquese con Angel en This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. o por teléfono al 616-821-1341.

 

Por Edith Reyes

 

GRAND RAPIDS, MICHIGAN (EVH) - El primer establecimiento (outlet) de propiedad hispana se abrió recientemente en Kentwood, lo que permite a los miembros de la comunidad encontrar una variedad de artículos a un precio excelente.

Second Chance Outlet abrió oficialmente hace dos semanas y está ubicado en 4308 S Division Ave, cerca de la calle 44.

Alejandro Otero, propietario del negocio, dijo que decidió abrir su tienda outlet para ayudar a su comunidad a encontrar artículos por un buen precio.

“Siempre he ayudado a otros a encontrar cosas a muy buen precio y traté de concentrarme en las personas que buscan artículos más baratos al abrir este punto de venta”, dijo Otero en una entrevista telefónica con El Vocero Hispano. "Me gusta retribuir a la comunidad".

Otero le dijo a El Vocero que siempre pensó en tener su propio outlet o tienda de segunda mano también. Dijo que en el pasado tenía un concesionario de automóviles en Florida y una tienda de un dólar en Grand Rapids. Aunque tenía diferentes negocios y diferentes trabajos, dijo que siempre ha estado muy orientado al cliente y que actualmente disfruta abrir su tienda donde conoce gente nueva y establece conexiones.

En Second Chance Outlet, los clientes pueden encontrar zapatos, ropa, electrodomésticos para exteriores, artículos de baño, cafeteras y mucho más. Los productos que se encuentran en Second Chance Outlet provienen de tiendas como Target, Bed Bath & Beyond, Amazon, Home Depot y muchas otras compañías. Otero dijo que los clientes que visiten su tienda podrán encontrar artículos de esas tiendas que son un 75% más bajos que sus precios de venta regulares.

Para encontrar grandes ofertas en artículos, visite Second Chance Outlet de lunes a viernes de 3:00 p.m. a 8:00 p.m, los sábados de 10 a.m. a 7:00 p.m. y los domingos de 10 a.m. a 5:00 p.m.

 

 

 

 

Por Edith Reyes

 

GRAND RAPIDS, MICHIGAN (EVH) - Wear Your Curls, un negocio en crecimiento en Grand Rapids, se ha vuelto exitoso a lo largo de los años, ganando concursos y premios en efectivo que han permitido el potencial de más éxitos en la ciudad.

La dominicana Felisha Rodríguez es la dueña de este negocio creado en 2019 en la ciudad de Grand Rapids. Rodríguez comenzó como bloguera de cabello en Instagram, describiendo qué productos para el cabello le funcionaron y cuáles no. Lo que comenzó como una cuenta de Instagram con un par de miles de seguidores, eventualmente se convirtió en una experiencia empresarial. 

Wear Your Curls tiene algunos productos únicos que no se encuentran comúnmente, incluido un estuche para rizos (CurlCase) que ayuda a las personas con cabello rizado y ondulado a lucir su estilo natural sin poner químicos dañinos en su interior.  

El CurlCase, uno de sus productos más vendidos y buscados, mantiene el peinado en su lugar y permitirá que el cabello natural se peine más rápido, en lugar de pasar horas aplicando productos, mojando el cabello y esperando para secar. Rodríguez dijo que todo lo que se necesita hacer después del CurlCase es "esponjarlo". 

“Creé el CurlCase cuando decidí ir al natural, pero me di cuenta de que siempre andaba en movimiento y no tenía tiempo para rehacer mi cabello todos los días”, dijo Rodríguez. “Nunca ves a alguien con el pelo rizado en películas, revistas de belleza, anuncios en tiendas o en la televisión. Cuando dejé de alimentarme con lo que publicaban los medios y lo que la sociedad dicta que es y no es belleza, decidí seleccionarlo por mi misma. Eso fue lo que cambió todo para mí.”

Rodríguez dijo que cuando era una niña más joven, era común que las mujeres en su cultura se alisaran el cabello y no abrazaran sus rizos naturales. Cosideró que sería difícil saltar a una piscina o mojarse el cabello, sabiendo que les tomó un tiempo alisarlo. 

Dijo que para los eventos formales luchó por usar sus rizos naturales, hasta que se sintió cómoda para abrazarlos. Cuando encontró el truco para peinar su cabello natural sin dañarlo o tomar mucho tiempo, presionó para hacer del CurlCase un producto oficial para permitir que otros usaran lo que funcionaba para ella. 

Rodríguez ganó $5 mil dólares en la competencia 5x5 organizada por Start Garden, que se centra en potenciar el ecosistema de “startups” de West Michigan a través del capital financiero, intelectual y social, al tiempo que proporciona un vecindario para que las startups crezcan. También ganó las 100 ideas de Start Garden en septiembre de 2019 con el premio de $21,000, el Concurso Woman Up and Pitch de Michigan Women Forward (MWF) en enero de 2021 con el gran premio de $10,000 y la elección de los votantes de $1,000 adicionales. 

Rodriguez también es la ganadora reciente del 5x5 All Stars, una competencia empresarial que permitió a todos los ganadores del 5x5 competir por un premio en efectivo más grande. El concurso dio a los ganadores anteriores cinco minutos para presentar cinco diapositivas que ilustraran su concepto innovador. Dentro de esta competencia, Rodríguez ganó $25 mil dólares. 

“Los servicios que necesitaba y quería de Brandwell GR, quien hizo mis logotipos originalmente, no podía pagarlos. Ella me presionó para que lanzara para la competencia de 5x5 hasta que finalmente presenté mi idea ”, contó. "Gané la competencia una semana después y no me lo podía creer". 

Haber ganado la competencia 5x5 All Stars ha sido un gran logro para Rodríguez, ya que fue la única y primera mujer hispana en ganar la competencia, y en competir. Ella dijo que nunca creyó que podría ganar la competencia original de 5x5, ya que todas las ideas con las que estaba compitiendo eran geniales. 

Dijo que era una gran posibilidad hacer que su producto se fabricará internacionalmente, ya sea en México, China o India, pero presionó para que su producto se fabricará en los Estados Unidos, específicamente en Michigan, si era posible.  

Debido a que su producto se fabrica en Grand Rapids, se enfrenta a la posibilidad de que su producto se venda en las tiendas Meijer. Dijo que Meijer está probando su producto actualmente y que podría llevar algún tiempo tener una respuesta oficial debido a cambios en el empaque dentro del producto, etc. 

Wear Your Curls también tiene productos AfroLove y CurlyLove disponibles para comprar. Afro Love es una línea de cabello formulada libre de sales, sulfatos, parabenos, formaldehído, dea, colorantes, aceites minerales y siliconas.  

Curly Love está diseñado con una fórmula única a base de ingredientes y esencias naturales como: pepino, té verde, manteca de mango, aceites de jojoba y babasú entre otros, para el manejo y cuidado de ondas y rizos. Estos son los segundos productos más vendidos, según Rodríguez. 

Rodríguez estará presente en el Festival Hispano de Grand Rapids del 6 al 8 de agosto con algunos de sus productos disponibles para comprar para  la comunidad. Para comprar un CurlCase u otros productos para el cabello, visite wearyourcurls.com o visite la página de Facebook Wear Your Curls.

 

 

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Interviews with El Vocero Hispano: Grand Rapids Police Chief Eric Winstrom

 

Edith Reyes interviews Grand Rapids Police Chief Eric Winstrom about the policy changes he proposed to the Grand Rapids Commissioners this past Tuesday. Topics about car thefts, juvenile punishments and firearms are also discussed.

To become an officer, visit joingrpd.com. To report a crime contact GRPD at 616-456-3380 or Silent Observer at 616-774-2345.

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